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Journalジャーナル

昼夜全く違った表情を魅せる神秘的な石アレキサンドライト

Issue | 2019.08.01

「A」 = Alexandrite

太陽の光では深い森の泉を思わせる様な透明感のあるフォレストグリーン、ロウソクの灯火や白熱灯のもとでは艶めくバーガンディーに変化する宝石アレキサンドライト。環境によって全く別の表情を見せることから「神様のいたずら」とも呼ばれています。アレキサンドライト特有の「変色性」が高い人気を得る一方、産出量が少なく、年々希少価値が高くなっているのも事実。古来から人々を惹きつけてやまない、石の魅力を紐解きます。 Photo: Ikuo Kubota (OWL) / Text: Tomoko Katoh

自然が創り上げた魔法のような変色効果

差し込む光の種類でさまざまな光を放つ神秘的な姿は、古くから宝石愛好家たちの憧れの的として絶大な人気を誇っています。時には「昼のエメラルド」「夜のルビー」と表現され、希少価値の高い宝石として崇められることも。この宝石が持つ独特の変色効果は、別名「アレキサンドライト効果」とも呼ばれています。

この変色効果の正体は、成分に含まれるクロムバランスによるもの。クロムはコランダムではルビーの赤色を、ベリルではエメラルドの緑色を出す性質を持っています。アレキサンドライトが他の石と異なるのは、このクロムを赤と緑の中間的なバランスで取り込んでいるから。中間的に取り込むことにより、光の種類によっていずれかの特徴が強く出るという性質を持っています。他の石でも強い多色性を示す宝石はありますが、アレキサンドライトの変色性は宝石の多色性の域を越えており、独創的な変色効果が楽しめます。このことからアレキサンドライトは、ダイヤモンドに並ぶ「宝石の王様」と呼ばれることもあるほど大変希少性の高い石とされています。

より価値のあるアレキサンドライトを選ぶには?

もともと希少価値の高いアレキサンドライトですが、自分のお気に入りのものを選ぶ時に知っておきたいのがその評価のポイント。評価を左右するポイントは、大きく分けて3つあります。

1つ目は色。上質なアレキサンドライトは太陽の光では緑から青みがかった緑色を、また白熱光では赤から紫がかった赤色を示します。その変色性がより鮮やかである程、価値が高くなる傾向に。そのため、石自体が淡い色をしていたり、反対に暗すぎる色をしていると輝きが足りず価値を下げてしまうことも。最も産出量が多いブラジルで採れるアレキサンドライトは小粒ながら美しい変色効果が見られますが、さらに質が良いとされるのはロシア産のもの。ロシア産は比較的大きなものが産出されることが多く、最も質が高いと評価され高値で取引されています。

2つ目のポイントはクラリティ。一般的に最も質が良いとされるのはインクルージョンが肉眼では見えないレベルのもの。インクルージョンが少なければ少ないほど、鮮やかな変色性を示します。ただし、アレキサンドライトの中には、インクルージョンが平行に並んだシャトヤンシーと呼ばれるものも。これはキャッツアイ効果というもう一つの現象を引き起こすので、変色効果とともに美しいシャトヤンシー効果を見せる「アレキサンドライト キャッツアイ」は非常に高い価値を生み出します。

3つ目はカットの重量。アレキサンドライトは多色性がゆえに、カットする工程で職人を悩ませることも。成形加工する際に、色の変化が最も大きく見えるような方向でカットを重ねてゆきます。この工程を繰り返すため、市場に出回るアレキサンドライトの多くは1カラット未満のものがほとんど。そのため、最終的なサイズが大きければ大きいほど価格はどんどん高くなります。

この3つは必ず押さえておきたいポイント。ここを押さえるだけで宝石選びの質がぐんと上がりますのでぜひ、参考にしてください。

アレキサンドライトの変色の様子

アレキサンドライト キャッツアイ

大人の女性に欠かせないジュエリーとしての魅力

二つの色の煌めきを持つアレキサンドライト。その特性を生かし、ファッションのアクセントとして、変色効果とミステリアスな輝きを楽しみましょう。デイリーアイテムとしては、プラチナやシルバーなどシンプルなものと合わせることで、アレキサンドライトの輝きがより一層際立ちます。そして、なんといってもゴージャスに仕上げたいならダイヤモンドとの組み合わせがお勧め。この2つを掛け合わせることで、これ以上ないほど輝きを放つと言われるほどダイヤモンドとの相性は抜群です。アレキサンドライトは6月の誕生石として知られていますが、結婚指輪としての人気も絶大。特別な日のプレゼントや自分へのご褒美として、女性なら誰もが憧れる、一つは持っていたい逸品です。

またアレキサンドライトは硬度が8.5と高く、耐久性が強いのも特徴の一つ。傷などを気にせず、気軽に楽しめるのも嬉しいポイントです。日常生活で使用する分には熱や光に対しても耐性が強く、安心して着用できるのが魅力。普段のお手入れは、着用後に乾いた柔らかい布で軽く拭く程度で構いません。汗が付いた時や汚れが気になるときは、先の柔らかいブラシを使用し、温かい石鹸水で洗い流すとその輝きを取り戻します。洗った後は必ず乾いた布で拭きとり、しっかり乾かすように意識しましょう。処理がされていない、天然のアレキサンドライトでは、超音波洗浄機や蒸気洗浄機も安全に使用できます。正しくお手入れをすることで、長期的に大人の輝きを楽しむことも。アレキサンドライトは、女性なら誰もが見惚れてしまうタイムレスな魅惑の石。今年はこの神秘的な石を取り入れて、自分らしいコーディネートを楽しんでみてはいかがでしょうか。

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