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「C」=Chrysoberyl Cat’s Eye

猫の瞳の愛くるしさ感じるクリソベリルキャッツアイとは

2018年12月25日

猫好きでなくとも愛らしいと感じてしまう子猫の瞳。よく見ると瞳が黒く縦長で魔性の魅力さえ感じます。思わず見入ってしまう吸い込まれるような瞳。それを宝石に閉じ込めたものこそ猫眼金緑石、すなわちクリソベリルキャッツアイと呼ばれています。ふっくらとした蜂蜜色の中央にくっきり乳白色の光の帯が走る様子は、妖艶な黒猫の眼差しにも似ています。

和名で「猫目石」とも呼ばれる、キャッツアイとは

かつて宮沢賢治が「黄色な草穂はかがやく猫睛石」と表現したキャッツアイ。キャッツアイという名は鉱物名ではなく、色石をカボション・カットした際に「シャトヤンシー」といわれる一条の光の帯が現れる石を示す総称です。

シャトヤンシーは、石の中に入り込んだ針状の内包物に外から入射した光が当たり、拡散した光が石の表面で交差することから起こる現象。エメラルドやトルマリンなど、50種類にものぼる色石にシャトヤンシーが現れます。中でも最も美しくシャトヤンシーが映える鉱物がクリソベリルであることもあり、一般的にはキャッツアイというとクリソベリルキャツアイを指し、他のシャトヤンシーの効果を持つ石の場合には必ず石の名前を前に付けます。
写真は希少石の「ブラックオパール」のキャッツアイなので、ブラックオパールキャッツアイとなります。

世界で見ると、古代インドでは傷のない猫目石は幸福を呼び、逆に不完全な石は災難を引き寄せると囁かれたことも。スリランカでは悪魔から身を守るパワーストーンとされていて、外面的な美と力を与える石として称えられています。

パワーストーンとしてのキャッツアイ

クリソベリルキャッツアイは古くから魔除けのパワーストーンと信じられてきました。猫の目のように全てを見透かすミステリアスな輝きが、悪霊をにらみ退散させる力を持つと言われています。また、キャッツアイが「第三の目」として先見の明をもたらすと囁かれることもあります。そのためクリソベリルキャッツアイはもちろん、シャトヤンシーが見られる石は経営者から根強い人気を誇っています。

クリソベリルキャッツアイは、「物事を最後まで成し遂げる強さが与えられる」と言われており、歴代の王族や成功者が愛用していた。英国王室では婚約リングに使用される時代もありました。人の上に立ち、実力と器を生み出すパワーストーンとして出世や事業拡大を願う人々の熱い視線を集めています。

戦後から高度経済成長期にかけて、日本がめざましく成長した時代に「所得倍増計画」を掲げ躍進する中、キャッツアイをスリランカから持ち帰った日本人がいます。その人とは時の総理大臣、「池田勇人」。その値段は約1千万円。

池田勇人は、「貧乏人は麦を食え」発言で物議を醸し出しました。池田元総理大臣は元々は地方の税務署長でした。「見た数字は決して忘れない」という人並みはずれた記憶力と倹約家で知られていましたが、キャッツアイは池田勇人の心を動かし1千万円もの大金を投じるほどの魅力を持っていたのです。

クリソベリルキャッツアイの評価ポイント

クリソベリルの主要産地はスリランカ、ブラジル、マダガスカル。クリソベリル自体が稀少な宝石で年間供給量が1万ct(2,000g)にも達しないので、キャッツアイとなればさらに少なく、年間1千ct(200g)にも満たないだろうと言われています。それでも日本の宝石店で目にすることが多い理由は、世界の供給の大半が日本市場に向けられているからです。日本は稀少な宝石に対する需要が非常に高いのが特徴です。

評価の一番大切なポイントは、シャトヤンシーの現れ方。光の帯が鮮明でシャープなほど評価が高く、石を二分するかのように中央を横断するものが良いとされます。そしてもう一つの大切なポイントは石の色。トロリとしたテリのある黄色から褐色や緑色まで幅広い色のバリエーションがあります。その中で「ハニーカラー」と形容される蜂蜜色をしたものと、「アップルグリーン」と形容される薄緑色のものが最も高い評価を得ています。色は濃くなればなるほど評価が高く、ハニーカラーやアップルグリーンでも色が薄いと評価は下がってしまいます。逆に、他の色でもある程度色が濃ければ評価はグッと上がります。人工的に美しく見せる手法がないため、色の改善処理が施されない自然のままに使用される天然無処理宝石のひとつです。

お好みのクリソベリルキャッツアイを探してみるのも楽しいかもしれません。

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